Maison des Jardies à Sevres

Cette maison de vigneron, construite sur le versant sud du Domaine de Saint-Cloud à la fin du XVIIe siècle, a été transformée au XVIIIe siècle en maison de campagne pour des Parisiens en quête de l'idéal de retour à la nature prôné par Rousseau. Balzac vient s'y établir en 1838 non pas avec le projet de s'enrichir en cultivant des ananas, mais avec celui de vendre aux habitants de la capitale des parcelles à lotir dans l'immense terrain qu'il a acquis à proxilité immédiate de la voie de chemin de fer qui venait d'être créée entre Paris et Versailles. Mais, poursuivi par ses créanciers, il doit s'enfuir dès 1840, n'y laissant pour souvenir qu'un buffet rustique. A l'aube de la IIIe République, Léon Gambetta, ministre de l'Intérieur et de la Guerre, est très populaire et paraît tout-puissant. Mais son charisme, et son intransigeance envers l'armistice qui mit fin à la guerre contre les Prussiens en 1871, effraieront ses partenaires politiques qui chercheront à l'écarter de la jeune République. Lassé de se battre, souvent contre ses propres amis, il recherche une maison de campagne pour se reposer de ses luttes politiques. C'est ainsi qu'il achète en 1878 la Maison des Jardies et s'y installe avec sa maîtresse Léonie Léon. Après un accident dû à une arme à feu, il meurt de façon foudroyante d'une péritonite le 31 décembre 1882, âgé de seulement 44 ans. Devant l'émotion populaire causée par sa mort, sa maison a été immédiatement léguée à l'État par ses héritiers et, jusqu'à la Seconde Guerre Mondiale, a fait l'objet d'un pélerinage annuel du Gouvernement, mais aussi de très nombreux étrangers (célèbres ou non) venus s'y recueillir. Elle nous est parvenue dans son décor d'origine, lieu de vie et de travail de Gambetta, aujourd'hui lieu de mémoire du républicain combattant que commémore notamment le monument élevé dans le jardin, par le sculpteur alsacien Auguste Bartholdi, dès 1891, sur une souscription des communes d'Alsace et de Moselle alors prussiennes.

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