Sainte-Chapelle

Afin d'abriter les reliques de la Passion du Christ achetées à l'empereur de Byzance saint Louis décida d'édifier la Sainte-Chapelle. Cet édifice-reliquaire constitue un joyau de l’architecture Gothique rayonnante. Erigé en 6 ans, il fut achevé en 1248. Son auteur pourrait être Pierre de Montreuil, architecte de Notre-Dame de Paris et de l'abbaye de Saint-Denis. Sévèrement endommagée pendant la Révolution, la Sainte-Chapelle a fait l'objet, au 19e siècle, d'une restauration exemplaire menée par Jacques-Félix Duban et Jean-Baptiste Lassus. Le niveau supérieur de cette chapelle palatine qui communiquait par une galerie avec les appartements royaux, était réservé au souverain, tandis que la chapelle basse accueillait le personnel du Palais. La chapelle haute, où étaient conservées les reliques, a été conçue comme une châsse monumentale, délicatement peinte et ouvragée. Elle comporte un décor sculpté, remarquable de finesse et de variété. Les hautes verrières, dont les deux tiers sont d'origine, constituent l'ensemble le plus complet de l'art du vitrail au 13e siècle.

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